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JuiceBox Games创始人亲述为何手游创业失败

盈利江湖 爱盈利 1824浏览 来源:gamelook

随着手游行业的竞争日益激烈,有不少中小团队都遭遇了困难。最近,位于旧金山的手游工作室JuiceBox Games宣布关闭,值得注意的是,其CEO Michael Martinez解释倒闭原因的时候说,“我们没有做出足够好的游戏”,这么坦诚的说法还是不多见的。

JuiceBox Games由Zynga离职人员创办,经历了多次尝试之后,这家定位于研发中度手游的工作室还是没有能够熬出头,据Martinez在一份博客中做的复盘 来看,该公司的关闭原因也是比较复杂的,这家最终规模36人的团队曾发布过两款手游,获得了500万玩家,收入超过了800万美元(约合人民币5181万 元),拿到过苹果推荐和254万美元(约1645万元人民币)的种子融资,然而成立3年半之后却意外迎来了关门大吉,不由让人黯然。

JuiceBox Games

对于很多公司来说,上面所说的成绩已经算得上小有成就了,可为什么做到这样还不能成功呢?他说,“我们从来没有打造出一个可以给JuiceBox带 来持续收入的手游,不能够支撑基础设施的投入,也没有进一步资金做更多的游戏。”Martinez透露,该工作室的首款游戏《HonorBound》没有 能够获得足够成功,所以他们必须找到合理分配资源的方式来研发第二款游戏《StormBorn》,但第二款游戏的下载量甚至还不及首款游戏 《HonorBound》的十分之一,公司也因此没有了继续做新游戏的资金,不得不宣告失败。

Martinez在博客中说,“不管是IP、市场营销预算、社区/Youtube/Twitch还是电竞,我没有能够解决这些问题,是公司失败的主要原因。我们做手游的方法还是2013年的老套路,第二款游戏在2015年发布的时候,我们并没有做出适应新形势的策略。”

对于JuiceBox来说,创始团队也算得上是资深游戏人,首款游戏对于很多团队来说也可以称得上成功,可为什么这家一开始顺风顺水的公司最终却失 败了呢?我们不妨看看创始人Michael Martinez复盘的详细内容,也希望他们的经验和教训可以给正在创业或者希望从事游戏创业的冒险者们带来一些帮助:

关闭JuiceBox Games工作室之后的一些感想

在经历了三年半之后,我非常失望地向大家宣布即将关闭JuiceBox Games的消息,我们工作室位于旧金山,最初的打算是研发有灵魂的手游,给玩家带来最好的娱乐体验,在非常优秀的投资者们的支持下,比如Initial Capital(其中Kristian Segerstrale加入了我们董事会)、Index Ventures、General Catalyst、Maveron、Scott Dale、John Riccitiello等等,我们获得了254万美元(约1645万元人民币)的种子基金。在这几年的经历中,我们有过成功,也遇到过挫折,但最后,我们 发现公司的业务已经无法继续了。

我希望可以分享在此过程中的一些心得,毫无疑问的是,接下来的文章里,我会不止一次地检讨自己,然而如何平衡观点的冲突并且做出决定,是手游业务当中最主要的挑战之一。首先我要说的是,我对于JuiceBox Games运营这几年的成绩感到自豪:

我们发布了两款手游《HonorBound》和《StormBorn》;社区玩家超过了500万;玩家们在两款游戏上的累计消费超过了800万美元 (约5181万元人民币);《HonorBound》最高在美国iPhone收入榜排名达到第31名;还曾是28个国家和地区收入最高的RPG/卡牌手 游;获得过苹果和谷歌的推荐位;在两个商店都达到了4.5星的好评;打造了一个36人规模的专注团队。

我们哪些方面做的好?

对于成功的执着

从最开始的时候,我们就对JuiceBox Games倾注了所有心血,我们最初没有投资者,没有完整团队,但我们仍然专注于把事情做好。一开始是在Jason的餐厅里办公数周,随后很快寻觅了一间 办公室,我们从来没有把工作室当作副业或者附属项目,我们从始至终的目标都是打造优秀和有价值的游戏,而不是其他可能让我们走向错误的事情,对于从头开始 创办公司的人来说,信心和持续的全心投入是必须的条件。

未雨绸缪

其实对于这件事我自己都感到惊讶,我们很早就问自己,‘成功之后的下一步是什么?’因为在实现目标之后,一些看似遥不可及的重大突破都会很快过去, 比如获得首位投资者、结束种子融资、关键人才的招聘、游戏测试发布、苹果推荐以及日收入破5万美元等等,这些都是非常重要的时刻,但你永远有更多事情需要 做。想要打造一个可持续并且不断增长的业务,你永远都不能因为过去的成绩而固步自封。

兑现承诺并不是容易的事情

听起来非常简单,然而要做你们说过将会做的事情,其实是非常困难的。我们的愿望是清晰地交流目标,然后遵照定下来的目标执行。我觉得对于玩家们、员 工们和投资者们来说,我们做到了。在首次和Kristian Segerstrale会面的时候,他说希望在6周内看到下一个demo的目标并且可以体验,在6周之后他体验了我们的demo,并且做出了自己的决定 (他做了自己承诺过的事情),为我们领投了250万美元的种子融资。

在产品方面,我对我们的专注和执行力感到自豪,我们发布了2款游戏,都是有大量内容和具有复杂关联系统的深度游戏。在引擎、美术和设计方面,这都是 我们的一个重大成就。JuiceBox的所有人目标都很简单,那就是把游戏做的更好,这个目标只有我们发布了游戏并且获得了积极的玩家反馈之后才可能实 现,除非我们可以在真正的设备上体验,否则一个功能就算不上做完,在他们可以亲自体验之间,玩家们是不关心你的功能有多新或者多么酷的。

我们为什么失败,或者说我们犯了哪些错误

对于市场背景不够了解

游戏是一个极其困难的业务,我们在2012年创办的时候,当年的顶级手游是《辛普森一家》、《DragonVale》和《北方王国(即Kabam的 卡米洛特王国)》。随后Supercell、King和Machine Zone等公司很快开始霸榜并且已经维持了3年多。当我们2015年11月发布第二款游戏的时候,我们不仅要和他们2012年发布的经典高收入游戏竞争, 还要和过去三年里的优胜者们抢用户(比如大作续集、博彩游戏、《炉石传说》、《漫威冠军格斗赛》以及《魔灵召唤》等等),想要做出一款成功游戏的条件已经 大幅提升了。

过去几年里,我一直有听到很多风投人士抱怨,说游戏业成为了大作为王的市场,当然这是毫无疑问的。但是,什么样的游戏才算得上大作呢?似乎按照风投 们看来,年收入过十亿美元的才算是大作,而且成功的方式有以下三种:第一,充分利用新的分销平台的优势,比如当年的Zynga之于Facebook游戏; 第二,早期进入市场并且利用初期成功,通过市场营销或者对未来游戏调研的方式奠定领导者地位;第三,做一个大作游戏,这一点是极其困难的。

我们采取的方法

我认为我们专注于打造高质量中核游戏的基本方法是非常好的策略,由于我们过去的游戏研发经验,投资者们也非常信任我们,并且看到了可以成功的确切的 希望。做中核手游的策略是非常适用的,通过用《HonorBound》打造了一个可以被玩家认可的差异化产品,我们实现了最初的目标。从首款游戏中学习经 验并且随后专注于RPG游戏是非常正确的决定。

我们的第二款游戏《StormBorn》从单个玩家KPI表现来说,其实比第一款还好,但2015年时候的游戏曝光率已经发生了根本变化, 《StormBorn》的下载量只有首款游戏的十分之一还不到。这里说一句有点事后诸葛的话,如果我们可以在2014年发布《StormBorn》并且达 到首款游戏的下载量,那么JuiceBox将会是和现在完全相反的情况。

卡牌RPG手游

卡牌RPG手游《StormBorn:War of Legends》截图

我们公司一开始就对每一个发布的游戏孤注一掷,首款游戏还算的上成功,所以我们有资金可以做第二款游戏,可是,第二款游戏的表现却没有给第三款款游戏的研发带来资金,所以我们只能卷铺盖走人了。

我们的失败

最最失败的是,我们从来没有打造一个可以作为JuiceBox收入增长引擎的游戏,无法承担基础设施的持续成本投入和研发更多游戏所需要的资金。所 以简而言之,我们没有做出足够好的游戏。这时候可能有人会问了,为什么没有做出足够好的游戏呢?原因是做游戏其实非常的困难,这是一个非常具有挑战性的问 题,这是一个需要把创意活动当成业务来做的工作。根本不是从零开始做一款新游戏就可以实现的,在此过程中需要做的决定以及游戏优化工作量都是相当惊人的。

想要把一款游戏变成一项业务,有两种方式:一种是(通过IP或者付费购买)获得巨大的安装量,通过相对不错的数据表现获得足够的收入;另一种就是创造一个可以支撑盈利增长的优秀核心玩法(不管是自然增长还是需要付费投入的增长)。

坦白的说,我们的两款游戏没有做到两条当中的任何一条,既没有获得巨大的安装量,也没有非常优秀的核心数据。我们也曾尝试通过第二种方式把游戏做的 更好,但却没有能够把数据和收入表现达到足够支撑公司增长的程度,原因可能是资源配置的问题,也可能是我们方向调整的错误,抑或是我们的执行力不够。

在2014年《HonorBound》发布之后的某个时间点,我从两名非常有游戏经验和从事过大量成功作品的投资者那里获得了反馈,他们给我的反馈 是完全相反的,一个人(在全球发布2个月后)告诉我说,这个游戏不是大作,你们什么时候把资源分配到第二款游戏的研发?另一个则建议,“把你们所有的精力 都专注于《HonorBound》,不要用其他事情或者第二款游戏分散团队注意力”。

你该如何平衡这样完全相反的两种反馈呢?虽然《HonorBound》的数据表现和大作有明显差异,但我们相信它有可能成为公司增长的收入来源(一 段时间内的确是这样)。所以我们决定听取第二个意见,并且着手提高游戏的表现。如上面所说,我们最后并没有能够把它做成一个可以长期给公司带来收入增长动 力的游戏,虽然《HonorBound》也有持续的收入(过去12月收入120万美元),但不幸的是,这种程度的收入根本无法支撑我们未来游戏的研发。另 外,我们的目标是打造一个巨大和不断增长的业务,而不是做一个挣扎在死亡边缘的小作坊。当我们意识到《HonorBound》无法达到我们目标的时候,我 们立即把资源用在了第二款游戏的研发上。
我学到了什么?

优秀的分销策略可以让你的手游成功更容易

对于‘你们最好的分销策略是什么?’这个问题,‘做一个伟大的产品’并不是最佳答案。做一个优秀的产品是必须的要求而且也是可以成功的,但如果有优 秀的分销策略,那么你的成功就容易多了。正是我在处理分销问题上的失败,才是导致公司倒闭最大的原因。不管是通过IP、市场营销、在社区/YouTube /Twitch平台采取独特方式还是电竞方面,我都没有做好,而只希望获得苹果以及谷歌公司的推荐位是远远不够的,尽管我们的游戏也拿了推荐,但没有这些 分销方式的帮助,其实这个推荐位带来的影响力已经大打折扣了。

相信自己

不管是哪个方面,总会有非常好的理由以及很有热情的人们让你做决定的时候非常为难,作为游戏公司CEO,这可能是非常孤独的工作,但你却必须接受这样的决策。我们强调的重点是不断前进,所以我更愿意做决定,这样我们就可以快速地判断这个决定的正确与否。

另外,在研发一款游戏的时候总会遇到举棋不定的时候,当然,你需要评估新的消息,但我认为,相信你之前做的决定是很重要的,毕竟做这些决定都是有原因的。

意志力

把公司做下去是创始者们的工作,而且这需要非常巨大而且持续的意志力才可以一直推动公司的前进,你是公司管理方面的专业人士而且也是最关心公司的 人。我曾经凭借这样的意志力赢得了首轮VC融资,我需要和这些VC巨头们肩并肩作战,而且觉得他们也会承担一部分帮助公司成功的压力。然而,这份重担和压 力是属于创始人的,和投资者谈话最大的帮助就是找出问题以及如何思考解决方案或者寻找机会。

我听到过的一些老生常谈的说法其实是真实的:

创业非常困难,做游戏公司更甚

每个人都在说办公司真的很难,通过这三年半的亲身体体验,我深刻认识到了创业的不易,特别是做游戏公司,你有太多需要做对的事情:比如研发一款产品、打造一个团队、打造好的团队、招聘合适的人、租办公室、找律师、安装打印机、搞定wifi以及垃圾桶等等,都需要你参与。

我曾经想过,“我当然会成功的,毕竟我是一个和很多聪明人一起努力工作的聪明人,这能有多难呢?我们会把问题解决的。”然而后来才发现,我们还有太多的问题没有能够解决。

人才是创业最关键的因素

这一点是毋庸置疑的,优秀人才的价值在怎么夸大也不为过。我非常欣慰的是,我们组建了一个不错的团队,其中的一些人我从心里愿意和他们一起工作。然而打造一个优秀的团队是极其困难的,比如你如何吸引最优秀的人才?其他人如何发现JuiceBox Games工作室呢?

牵涉到人事方面的问题,老生常谈的做法是,尽快地让不作为者卷铺盖走人。如果你觉得某个人不适合你的团队,那么他们很可能就是不适合的,你要快速做 出决定。有时候你可能会想,让一个团队成员离开会不会影响其他人的感受,但其实团队的其他人员很可能会同意这样的决定而且很乐于你这么做,如果你迟疑的 话,说不定团队里会有人不明白为何这么久还不让不作为者离开。

时机是至关重要的

我们没有充分利用一些独特的分销优势,比如Facebook在网页端的优势、应用商店一开始推出的时机、2012年Facebook平台低廉的用户 购买成本等等,我们采取的方法是为2013年发布游戏的时候设计的,然而到了2015年底第二款游戏推出的时候,我们却没能够为新的情况制定新的分销策 略。

结论

感谢共同创始人,所有的员工,我们的朋友和家人,我们的投资者,商业伙伴和我们500万的玩家们,非常感谢你们过去三年半的支持。我们曾经试图打造优秀的游戏,而且在复杂和具有挑战的环境中实现价值,虽然尽了最大的努力,但我们还是没有成功。

在过去的几周里,我从员工们和玩家们那里听到了非常不错的反馈,这对于我们来说是令人欣慰的,一些员工还表示他们非常热爱在JuiceBox工作, 说这是他们最喜欢的工作,是他们加入过最好的团队,是让他们学到最多东西的工作,有一个有趣而且具有挑战性的工作环境,从个人角度他们非常喜欢和所有这些 优秀的人们一起工作。玩家们也表达了对我们游戏的热爱,说我们的游戏成为了他们生活的一部分。
从我个人来看,过去3年半是我职业生涯中收获最大也最具挑战的,我感谢你们所有人在此过程中给予的机会和信任,能够担任JuiceBox Games的CEO一职是我莫大的荣幸和荣耀。

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